每天一杯橙汁,能降低50%的老年痴呆患病风险?-深度-知识分子

每天一杯橙汁,能降低50%的老年痴呆患病风险?

6天前
导读
中文媒体的翻译和转发文章要远多于英文报道。

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图片来自Spectator Health


撰文 | 李永明

责编 | 冯水寒

 

  


近日,环球网的一条消息传遍中文媒体,据英国《每日邮报》2018年12月7日报道,哈佛大学的一项研究表明,每天喝一杯橙汁能显著降低患痴呆症风险达47%。英文健康网站Spectator Health也随之声称,每天喝橙汁可将患痴呆症的风险降低近50%。

 

看到此消息的第一感觉是重大利好,因为笔者多年来一直坚持每天早上喝一杯橙汁。

 

众所周知,老年痴呆(主要是指阿尔茨海默症,Alzheimer's disease)是人类面对的最棘手的顽疾之一,再加上消息中挂着“哈佛大学研究”的旗号,难免令人为之一振。但奇怪的是,如此重大的健康消息,美国主流英文媒体却没有报道,而中文媒体的翻译和转发文章要远多于英文报道。

 

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环球网的相关报道,图片来自环球网

 

寻找治疗老年痴呆的有效药物一直是医药科技界的头等难题,几十年来不懈的努力和巨大的投资几乎全都打了水漂。许多耗资数亿的临床研究最后发现,试验“新药”效果同安慰剂对照组没有差异。如果一杯橙汁就能产生50%的疗效,那可真会让医药发明专家们汗颜。多年前,FDA在解释药品和食品的差时,曾经举例说明,任何食品,比如说一瓶橙汁,如果用来防治疾病,就不再是食品了,而是药品。厂家要在产品说明中声称能治疗疾病,必须经过FDA审查批准。

 

如果这个哈佛大学的研究证明橙汁能防治老年痴呆,FDA当年举出的这个梦幻式的假设就“弄假成真”了。橙汁由食品变成了重磅新药(blockbuster drug),将会产生巨大的社会效益,但这可能吗?

 

为了更好地回答这些疑问,笔者阅读了2019年发表于《神经内科学》(Neurology)杂志的论文原文,结果令人大失所望,完全没有橙汁会成为治疗老年痴呆“神药”的感觉。

 

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Neurology杂志发表的原文,图片来自Neurology

 

首先,这篇文章的确是来自哈佛大学营养和流行病学学者的报告,题目是“长期摄入蔬菜和水果对美国男子主观认知功能的影响”。请注意,题目中完全没有提到橙汁,也没有提到老年痴呆。其次,文章的结论是“笔者们的发现支持长期食用蔬菜、水果及橙汁对主观认知功能有益”。请再注意,这并不仅仅是橙汁有益,改善的也不是老年痴呆。

 

该研究是一项始于1986年的长期前瞻性研究。研究者观察了28000余名50岁左右的医学专业男士,通过问卷调差了解他们的饮食习惯和内容,然后让被测试者自行回答主观认知功能问卷(通过六个问题测试记忆障碍)。而这种自行测试记忆的方法本身就存在很多局限性,不能等同医生诊断老年性痴呆症的标准。此外,研究者在20余年内进行了几次通信问卷调查,于2012年完成研究,但不知为何要到2018年底才发表论文。

 

根据Spectator Health网站采访报道中的两组数据,研究发现在20年内经常吃蔬菜的人群中,患中度认知障碍的风险减少17%,患重度认知障碍的风险减少34%,这两个数加起来是51%。报道中还称,研究发现每天喝一杯橙汁的男士患认知障碍的风险减少47%。不难注意到,橙汁的数字并不高于蔬菜。还必须指出的是,这些数字是根据原始数据转换得到的百分比。

 

回到报道中提到了的部分原始数据,摄入蔬菜最多的人群20年后患认识障碍的比率是6.6%,而摄入蔬菜最少的人群是7.9%;每天喝橙汁的人群患认知障碍的比率是6.9%,而不喝橙汁的人群患认知障碍的比率是8.4%。虽然反映的是同一个事,但这些数字显然没有上文的数字“惊人”。

 

再回到论文原文。下图为研究论文中最重要的一个图表,表明了各种食物对记忆的影响。简单来说,数据越偏垂直中线的左侧,有益的效果越大;落在中线,说明没有影响;落在中线的右侧,说明有负面影响。其中每一项食物都有蓝点和粉红点的数据线,分别表示中度或严重认知障碍的均值,横线代表数值的范围。

 

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各种食物对记忆的影响,图片来自Neurology

 

从整个图表和局部数据看,绝大部分蔬菜、水果及果汁都对认知功能有益,即落在中线的左侧。但问题是数据的分布差异很大,这可能与研究的质量、某种食品普及程度、价格、研究的人群特征和生活习惯等多种因素有关。很明显的是,橙汁的两组数据均落在了中线的左侧,而且数据范围很窄,这对计算出统计学差异非常有利。但仍很难说橙汁是最有益认知的食品,因为其他许多蔬菜和水果的数据也都落在中线的左侧,只是数据范围不如橙汁那样集中,统计学差异可能不会那么显著。按照常识,美国正常人群中喝橙汁的人数要比喝其他果汁的多,人数相对多也可能是数据集中的原因之一。

 

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各种食物对记忆的影响图的局部放大,图片来自Neurology

 

这些原始数据相较转换后的“降低风险百分比”看上去平淡了很多,也很难得出橙汁可以减少患老年痴呆风险50%的印象。这里面包含的统计学表达技巧也就不言而喻了。

 

论文的第一作者在接受Spectator Health记者采访时说,“经常喝橙汁的保护作用主要在最老年的男子组中观察到”,作者在论文第七页“结果”部分的最后一段提到“澄汁的近期和远期效果要比蔬菜更明显(蔬菜数据未发表,data not shown)”。

 

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该论文“结果”的最后一段,图片来自Neurology

 

显然,关于橙汁作用的“发现”并不是原始设计的主要研究目标,很可能是调查完成后对数据再分析的结果(事后比较检验,post hoc analysis),所以这个“现象”不能成为研究的主要结论,还有待专门试验证实。因此,论文的题目、摘要和结论中都没有提到橙汁的特别作用也就不奇怪了,不然的话,也不会通过编辑和专家审稿。

 

奇怪的是,有关的新闻报道完全抛开了原文的主题和摘要,过度放大了一个次要的“发现”,而且是一个还需要进一步验证的结果。报道给公众的印象是:橙汁,只有橙汁,才是防止老年痴呆的有效方法,疗效可达50%。这显然是严重误导。

 

如上所述,这项研究仅是通过问卷调查,了解被调查人的蔬菜和水果摄入与自行测试的“记忆状态”之间的关系,结果发现吃蔬菜和水果多的人记忆要好一些。它研究的并不是老年痴呆病的发病率,试验设计和数据的采集也有些问题。数据分析中发现的橙汁比其他蔬菜和水果更有益的“现象”还有待今后研究证实。

 

此外,研究者在文章中也承认,此研究设计的缺陷之一是,没有被调查人的基线认知功能数据(baseline data)。也就是说,虽然饮食调查是从1986年开始的,但研究者直到2008年才开始第一次采集被调查人的记忆数据,2012年做了第二次采集。因此,研究者并不知道是否从调查一开始,常喝橙汁的人群就比不喝橙汁的人群记忆好一些?这一疑问的指向是,是因为喝了橙汁使人们记忆变好,还是记忆好的人记得去喝橙汁?如果答案是后者,那么论文中报告的“差异”的原因就另当别论了。

 

作为连续20多年每天喝橙汁的人,笔者可以用亲身经历告诉你,每天早上打开冰箱,找到要喝的橙汁,的确需要有个“好记性”。

 

参考文献

1. Yuan, Changzheng, et al. Long-term intake of vegetables and fruits and subjective cognitive function in US men. Neurology 92.1 (2019): e63-e75.

2. Drinking orange juice daily 'cuts dementia risk by almost 50 per cent'. Spectator Health.

3. 哈佛研究:每天一杯橙汁可降低患痴呆症风险。环球网


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